Júpiter y Saturno se unirán hoy en el cielo

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Este lunes se podrá ver en su máximo esplendor la unión de los planetas Júpiter y Saturno, después de 700 años que no se podía apreciar este fenómeno astronómico.

El evento podrá apreciarse a partir de las 6:00 PM a simple vista o si se prefiere con binoculares, mirando a un cielo despejado en dirección al suroeste, y tendrá una duración aproximada de una hora.

De acuerdo al arquitecto e instructor astronómico Pablo Lonnie Pachecoetas, esta unión se da gracias al movimiento de la Tierra alrededor del Sol, pero realmente los planetas no se unen ya que seguirán separados a 800 millones de kilómetros de distancia. Esta alusión se debe aque los planetas se alinean.

Debido a que el evento astronómico ocurre precisamente en la semana navideña, muchos habían comenzado a llamarle ‘la estrella de Belén’.

Sin embargo, Lonnie Pacheco explicó que se llama una “conjunción” que se refiere a la alineación entre dos cuerpos celestes; sin embargo, como esta vez el inusual fenómeno involucra a los dos gigantes del sistema solar, se considera como una ‘gran conjunción’.

“En la noche de mayor aproximación, el 21 de diciembre, se verán como un planeta doble, separados solo por una quinta parte del diámetro de la luna llena”, dijo Patrick Hartigan, profesor de Física y Astronomía de la Universidad Rice.

Hace 400 años ocurrió dicha conjunción por última vez, sin embargo, de acuerdo a Space.com esta no pudo observarse desde la Tierra debido a que el resplandor del Sol lo impidió.

Según Lonnie, estos planetas cruzan por el cielo cada 20 años, pero desde el amanecer del 4 de marzo de 1226 en la Edad Media, no habían estado tan cerca como lo estarán este lunes.

Lo excepcional de este fenómeno radica en la dificultad que existe para que los tres planetas coincidan, ya que mientras la Tierra tarda un año en darle la vuelta al Sol, Júpiter tarda 12 años y Saturno, 30 años. Por tanto, habrá que esperar hasta 2080 para que vuelva a ocurrir, según estimaciones de la NASA.