Hallan ‘regulador’ de la ansiedad

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FOTO: Ilustrativa

Un equipo internacional de investigadores logró desentrañar, en modelos animales, el mecanismo cerebral que regula la ansiedad, una de las enfermedades con más prevalencia en la población mundial, más ahora con la problemática que trajo la pandemia.

Los especialistas pertenecen a la Universidad Autónoma de Madrid y al Collège de France.

El grupo describió por primera vez cómo una proteína (OTX2) regula el comportamiento nervioso en ratones adultos y abrió así la puerta para conocer mejor la ansiedad y su regulación en individuos a través de vías hasta ahora desconocidas.

Los investigadores, que han publicado las conclusiones de su trabajo en la revista Molecular Psychiatry del grupo Nature, subrayaron el interés de continuar ahora con estudios que ayuden a entender ese mecanismo de una forma más precisa.

También, indicaron, harán comprobaciones en mamíferos con cerebros más complejos antes de inferir implicaciones en seres humanos.

Javier Gilabert, líder del equipo de la institución madrileña que participó en la investigación, dijo que ya se conocía la implicación de OTX2 en procesos de aprendizaje y plasticidad neuronal.

Se había observado también que intervenía en la susceptibilidad a padecer comportamientos depresivos, pero se desconocía su intervención en la regulación de la ansiedad.

Esta proteína facilitaría el efecto de muchos fármacos que se están utilizando en la actualidad para el tratamiento de trastornos mentales, dijo Gilabert.

Los resultados, informó la Universidad Autónoma de Madrid, se lograron mediante estudios en ratones mutantes sometidos a pruebas de comportamiento para determinar su respuesta al ambiente.

Junto a esos ensayos, los investigadores realizaron estudios genéticos y de tejidos en diferentes áreas del cerebro.

Gilabert explicó que comprobaron que cuando los ratones expresan menos cantidad de esta proteína (OTX2) se produce un efecto ansiolítico, y cuando expresan más cantidad se produce el efecto contrario.

«No conocemos con exactitud el mecanismo por el cual esto sucede, pero sabemos que, de alguna forma, la cantidad de proteína condiciona la respuesta a las situaciones estresantes», precisó el investigador.

Durante años, dijo, las enfermedades mentales, las más incapacitantes para la persona y de las que más cuesta salir, han sido menospreciadas por la sociedad.

«Ya en concreto, la ansiedad aumenta día a día en el mundo y después del año pandémico podría llegar a dispararse», comentó. (Con información de EFE).